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Organic Variety Testing - Qualitative content analysis approach to assess organic variety testing, case study of Germany

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Gutzen, Kaja (2019) Organic Variety Testing - Qualitative content analysis approach to assess organic variety testing, case study of Germany. Masters thesis, Aarhus University , Agrobiology. . [Submitted]

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Summary

This research work will contribute to a better understanding of variety testing as a potential barrier to release of organic varieties. The German system of organic registration and post-registration testing of agricultural plant and vegetable species is compared to other systems in EU Member States. Expert interviews with the Federal Plant Variety Office, three coordinators of post-registration trials of Federal State Offices, and seven breeders throughout Germany are qualitatively analysed in order to identify advantages and disadvantages of the existing testing system. Within this context, the following hypotheses are examined: (1) The definition of “organic varieties suitable for organic production”, in the new organic regulation (EU) 2018/848, represents a restriction of varieties available to organic farmers; (2) Variety testing under organic conditions is necessary to identify organic agricultural plant and vegetable species suitable for organic agriculture (OA); (3) Current DUS (distinctness, uniformity, stability) and VCU (value for cultivation and use) protocols are inadequate for assessing organic varieties. Testing criteria need to be adapted to the needs of the organic sector; and (4) EU Member States should strive for harmonised implementation and standardised methods to expand the variety assortment for the organic sector. (1) The definition for “organic varieties suitable for organic production” leaves freedom for interpretation, and thus, hampers with its uniform implementation throughout the EU. (2) Variety testing under organic conditions is necessary to identify certain traits in agricultural crops and vegetables which are important for OA. However, unclarity exists regarding the design of organic variety testing and whether organic and conventional trials can be combined in order to more efficiently reach the same conclusion. (3) Current DUS and VCU protocols are designed for crops with major economic importance and inadequate for minor crops. Alternative registration options are regarded as restrictive and do not offer the possibility of variety protection. Thus, a need is identified to adapt DUS and VCU protocols. Disagreement exists in regard to the way of adaptation. (4) Throughout the EU, variety testing takes place at different levels of organisational structure and trial design. Standardisation of organic variety testing can improve the quality of testing, and thereby, increasing the volume of organic seeds and adapted varieties. Governmental support of organic breeding and organic variety testing is crucial.

Summary translation

Diese Forschungsarbeit soll zu einem besseren Verständnis von Sortenprüfungen, als mögliches Hindernis für die Sortenzulassung von ökologischen Sorten, leisten. Das System der offiziellen Sortenzulassung sowie der Landessortenversuche für Ackerfrüchte und Gemüsesorten in Deutschland wird mit dem System anderer EU-Mitgliedsstaaten verglichen. Experteninterviews mit dem Bundessortenamt, mit drei VersuchsanstellerInnen von Landessortenversuchen und mit sieben Züchtern aus ganz Deutschland werden qualitativ analysiert, um Vor- und Nachteile des bestehenden Prüfsystems zu identifizieren. In diesem Zusammenhang werden folgende Hypothesen untersucht: (1) Die Definition „für die ökologische/biologische Produktion geeignete ökologische/biologische Sorte“, gemäß Verordnung (EU) 2018/848, stellt eine Einschränkung der Sorten dar, die für Öko-Landwirte zugänglich sind; (2) Sortenprüfungen unter ökologischen Bedingungen sind notwendig, um Ackerfrüchte und Gemüsesorten zu identifizieren, die für den Öko-Landbau geeignet sind; (3) Gegenwärtige Register- und Wertprüfungen sind unzureichend um ökologische Sorten zu bewerten. Testkriterien müssen an die Bedürfnisse des ökologischen Sektors angepasst werden und (4) EU-Mitgliedsstaaten sollten eine einheitliche Umsetzung mit standardisierten Methoden anstreben, um die Sortenauswahl für den ökologischen Sektor auszubauen. (1) Die Definition „für die ökologische/biologische Produktion geeignete ökologische/biologische Sorte“ lässt Freiraum zur Interpretation und beeinträchtigt somit ihre einheitliche Umsetzung in der ganzen EU. (2) Sortenprüfungen unter ökologischen Bedingungen sind notwendig, um bestimmte Merkmale in Ackerfrüchten und Gemüsesorten zu identifizieren, die für den Öko-Landbau wichtig sind. Jedoch besteht Unklarheit bezüglich des Designs von ökologischen Sortenprüfungen und ob ökologische und konventionelle Versuche kombiniert werden können, um das gleiche Ergebnis effizienter zu erreichen. (3) Gegenwärtige Register- und Wertprüfungen sind für Feldfrüchte konzipiert, die eine große ökonomische Bedeutung haben und sind ungeeignet für kleinere Kulturen. Alternative Zulassungsmöglichkeiten werden als restriktiv angesehen und erlauben keinen Sortenschutz. Dementsprechend kann ein Bedarf an angepassten Register- und Wertprüfungen identifiziert werden. Es bestehen Unstimmigkeiten bezüglich der Art und Weise der Anpassung. (4) In der EU finden Sortenprüfungen auf unterschiedlicher Ebene, mit unterschiedlicher organisatorischer Struktur und Versuchsdesign statt. Standardisierung der ökologischen Sortenprüfungen kann ihre Qualität verbessern und so die Auswahl an ökologischem Saatgut und angepassten Sorten für den Öko-Landwirt erweitern. Staatliche Unterstützung von ökologischer Züchtung und ökologischen Sortenprüfungen ist wesentlich.

EPrint Type:Thesis
Keywords:Organic variety testing, organic agriculture, cultivar trials, organic breeding
Subjects: Food systems > Food security, food quality and human health
"Organics" in general > Countries and regions > European Union
"Organics" in general > Countries and regions > Germany
Values, standards and certification > Regulation
Research affiliation: Denmark > AU - Aarhus University > AU, DJF - Faculty of Agricultural Sciences
European Union > Horizon 2020 > Liveseed
Germany > University of Hohenheim
Deposited By: Gutzen, Kaja
ID Code:37365
Deposited On:20 Mar 2020 10:49
Last Modified:20 Mar 2020 10:49
Document Language:English
Status:Submitted
Refereed:Not peer-reviewed

Repository Staff Only: item control page