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The quality of organic products


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LAIRON, D. (2009) The quality of organic products. [La qualité des produits de l’agriculture biologique.] Carrefours de l'Innovation Agronomique, 4, pp. 281-287.

[img] PDF - English

Online at: http://www.inra.fr/ciag/revue_innovations_agronomiques/volume_4_janvier_2009


The sustainable development of ecological agriculture productions (AB) should be based on their overall quality, in the framework of nutritional recommendations and public action plans. In France, the PNNS (Nutrition and health national plan) advises to increase intake of fruits and vegetables, unrefined cereals, fibres and calcium and to reduce saturated fat. In addition, healthy foods should avoid any microbiological or chemical contaminants. The question arose of the adequacy of organic productions. For that purpose, the AFSSA (the French food safety agency) established an expert group headed by the author to conduct a sounded review of international scientific literature. The AFSSA report (2003) made conclusions as summarized here. Regarding the nutritional value of organic products, a trend was found for higher dry matter, iron and magnesium contents in vegetables, and noticeably higher contents in phytoconstituants (polyphenols, flavonols, resveratrol) in fruits or vegetables. Lower total fat and higher poly-unsaturated fatty acids were found in chicken meat. Concerning the sanitary value, organic products were found almost devoid of pesticide residues (only 2-6% contaminated compared with about 40% in general), with comparable levels of mycotoxins and about half contents in nitrates in vegetables. The challenge for the ecological agriculture future is to sustain such good results by developing a strategy based not only on production and transformation standards but also on end-products quality.

Summary translation

Le Plan-National-Nutrition-Santé (PNNS) français recommande d’augmenter la consommation des fruits et légumes, des céréales peu raffinées, d’augmenter les apports en calcium et de réduire la consommation des lipides saturés principalement trouvés dans les produits d’origine animale, et du sucre. Le rapport de l’AFSSA (2003), coordonné par l’auteur, a fait un bilan exhaustif de la littérature scientifique internationale. Pour ce qui est de la valeur nutritionnelle des productions de l’AB, par comparaison aux conventionnelles, on tend à trouver dans des légumes plus de matière sèche, de fer ou de magnésium et dans diverses productions végétales plus de microconstituants antioxydants (polyphenols, flavonols, resvératrol). Dans des produits animaux, on tend à trouver moins de lipides et plus d’acides gras polyinsaturés (poulet). Concernant la qualité sanitaire, les données indiquent que l’on n’y détecte que rarement des résidus de produits phytosanitaires (2-6% d’échantillons vs environ 40% en général), des quantités comparables de mycotoxines (céréales) et des teneurs plus faibles en nitrates d’environ 50% (légumes). L’exemple de diverses productions (fruits, légumes, pain, volailles/oeufs) est pris pour montrer comment on peut développer des stratégies pour améliorer certains aspects de leur qualité nutritionnelle, pour le bénéfice du consommateur et en cohérence avec les objectifs du PNNS.

EPrint Type:Journal paper
Keywords:food, nutrition, health, organic farming, quality, toxicology.
Subjects: Food systems > Food security, food quality and human health
Research affiliation: France > INRA - Institut National de la Recherche Agronomique
France > INSERM - Institut national de la santé et de la recherche médicale
Related Links:http://www1.montpellier.inra.fr/dinabio/
Deposited By: PENVERN, Servane
ID Code:15494
Deposited On:02 Mar 2009
Last Modified:12 Apr 2010 07:39
Document Language:French/Francais
Refereed:Peer-reviewed and accepted

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