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Towards a strategy for organic agriculture development in Lebanon

BTEICH, Marie Reine (2002) Towards a strategy for organic agriculture development in Lebanon. [Vers une stratégie pour le développement de l’agriculture biologique au Liban.] Thesis, IAMB - Mediterranean Agronomic Institute of Bari, Organic Agriculture. Tesi Master of Science, no. 275. . [Unpublished]

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Summary

The Lebanese agricultural sector faces problems, which limit its development and impoverish people involved in it. Organic agriculture aims at developing self-reliant and environmentally-sound farming systems, which can improve the economic and social situation of those who participate in the production, processing and marketing processes. Therefore organic agriculture can be considered as a solution to degraded agricultural systems and to unviable rural areas. In Lebanon, organic agriculture is in its very initial phase and to date, no field study has been undertaken to describe the status of the sector nor its potential for development. This study was based upon a survey conducted in Lebanon in March-April 2002. The survey covered the different interest groups involved, or likely to become involved, in the organic sector, namely: organic farmers, consumers, shop owners and institutions. The identification of requirements, strengths and weaknesses throughout the organic production, processing and marketing chain allowed proposing options for the development of the sector over the short, medium and long-term. Results essentially showed that while public institutions were neither interested nor equipped to promote organic agriculture, a number of pioneer and educated farmers and a few non-governmental organizations were quite active in the sector. The lack of agreed organic standards and a trusted guarantee system, coupled with national consumers’ enthusiasm with traditional foods and readiness to pay premiums for what is perceived as healthy food, suggest that capacity-building for organic agriculture should target local - rather than export - markets.

Summary translation

Le secteur agricole libanais se trouve confronté à plusieurs problèmes qui entravent son développement et aggravent la pauvreté de la population. L’agriculture biologique vise à mettre au point des systèmes agricoles autosuffisants et durables pouvant améliorer la situation économique et sociale des opérateurs impliqués dans les processus de production, transformation et commercialisation. L’agriculture biologique peut être considérée comme une solution aux problèmes de systèmes agricoles et de zones rurales dégradés. Au Liban, l’agriculture biologique est à ces débuts et jusqu’à présent aucune étude n’a été menée au plein champ pour décrire l’état du secteur et son développement potentiel. Cette étude se base sur une enquête menée au Liban pendant les mois de mars et avril 2002. L’enquête a concerné les différents groupes d’intérêt impliqués dans ce secteur et notamment les exploitants biologiques, les consommateurs, les commerçants et les institutions. L’identification des conditions requises, des forces et des faiblesses de la filière biologique allant de la production à la transformation et commercialisation, a permis de proposer des options pour le développement du secteur à court, moyen et long terme. Les résultats ont mis en évidence que les institutions publiques n’étaient ni intéressées, ni équipées pour promouvoir l’agriculture biologique alors qu’un groupe d’exploitants cultivés et quelques organisations non gouvernementales étaient déjà actifs dans ce secteur. L’absence d’un règlement en la matière et d’un système de garanties, tout comme l’enthousiasme des consommateurs à l’égard des produits imposent la nécessité de développer des compétences en agriculture biologique visant principalement les marchés locaux.

EPrint Type:Thesis
Thesis Type:Master thesis
Keywords:Organic agriculture, Lebanon, Consumers, Institutions, Organic farmers, Shop owners
Subjects: Food systems > Policy environments and social economy
Values, standards and certification
Knowledge management > Research methodology and philosophy > Specific methods > Surveys and statistics
Values, standards and certification > Consumer issues
Research affiliation: Italy > IAMB Mediterranean Agronomic Institute Bari
Deposited By: Dr. Driouech, Noureddin Ph.D
ID Code:6470
Deposited On:11 Jan 2006
Last Modified:12 Apr 2010 07:32
Document Language:English
Status:Unpublished
Refereed:Not peer-reviewed

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