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Ex-post assessment of impacts of research on innovations for organic farming : issues, methods, tools and instruments

Quiédeville, Sylvain (2017) Ex-post assessment of impacts of research on innovations for organic farming : issues, methods, tools and instruments. PhD thesis, INRA; SupAgro; FiBL . .

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Online at: http://www.theses.fr/2017NSAM0038

Summary

This thesis intends to evaluate, develop and test different qualitative methods and ways of ex-post assessing the impacts and contribution of the research on innovation processes and the society, in relation to the transition to organic agriculture.
We have conducted two case studies focusing on the transition to organic farming. First is the Camargue case (in France) that encompasses a broad range of technical innovations. Second is on the development of the organic product Ecostop to protect bees against the varroatosis disease in Bulgaria.
We evaluate the potential of a broad approach based on the Participatory Impact Pathway Analysis (PIPA) and adapted & complemented by several other methods (first article, part 4), as well as the potential of the Social Network Analysis (SNA) (second paper, part 5) and of the Actor Network Theory (ANT) (third paper, part 6), in evaluating ex-post the impacts and contribution of the research. We study the impacts of the research in the Camargue and how they were generated. The Bulgarian case is only used to evaluate the potential of ANT (together with the Camargue case).
The approach based on PIPA allows assessing successfully the impacts and contribution of the research. We could show that the research contributed to change in the Camargue by developing co-learning interactions with farmers although this was not critical to the success of the innovation as a whole. The agricultural policies, economic factors, the testing conducted independently by farmers, and the institutional framework, were the most important and influential factors. With respect to SNA, it was of interest to validate stakeholders’ views on actors’ relationships and their implications on the transition to organic farming. For example, the growing role played by INRA (National Research Agronomic Institute) within the actor network was confirmed as well as its contribution to the transition. As to ANT, it allows highlighting interpersonal actors’ relationships and their effects on the innovation development. We particularly underline the importance of opinion leaders in the phases of implementation and diffusion; and also show the importance of problematizing the issues to be tackled in order to increase the success of research programs.

Summary translation

Cette thèse a pour objet d’évaluer, de développer et de tester différentes méthodes qualitatives et manières d’évaluer ex-post les impacts et la contribution de la recherche sur les processus d’innovations et la société, par rapport à la transition à l’agriculture biologique.
Nous avons réalisé deux cas d’études traitant de la transition à l’agriculture biologique. Le premier est le cas camarguais (en France) englobant un ensemble d’innovations techniques. Le second concerne le développement du produit biologique Ecostop pour protéger les abeilles contre la maladie de la varroatose en Bulgarie.
Nous évaluons le potentiel d’une approche globale basée sur l’analyse participative du chemin de l’impact (PIPA) mais adaptée et complémentée par de nombreuses autres méthodes (premier article, partie 4), ainsi que le potentiel de l’analyse du réseau social (SNA) (deuxième article, partie 5) et de la théorie de l’acteur réseau (ANT) (troisième article, partie 6) pour l’évaluation ex-post des impacts et de la contribution de la recherche. Nous étudions les impacts de la recherche en Camargue et la manière dont ils ont été générés. Le cas Bulgare est seulement utilisé pour évaluer le potentiel d’ANT (avec le cas camarguais).
L’approche basée sur PIPA permet d’évaluer avec succès les impacts et la contribution de la recherche. Nous avons pu mettre en évidence que la recherche a contribué au changement en Camargue à travers le développement d’interactions de co-apprentissage avec les producteurs bien que cela ne se soit pas avéré crucial pour le succès de l’innovation dans son ensemble. Les politiques agricoles, facteurs économiques, tests conduits indépendamment par les agriculteurs, et le cadre institutionnel, ont été les facteurs les plus importants et ayant eu le plus d’effets. En ce qui concerne SNA, il est apparu utile pour valider les dires des parties prenantes sur les relations entre acteurs ainsi que leurs implications sur la transition à l’agriculture biologique. Par exemple, le rôle grandissant joué par l’INRA (Institut National de la Recherche Agronomique) au sein du réseau d’acteurs a été confirmé de même que sa contribution à la transition vers l’agriculture biologique. Quant à l’approche ANT, elle permet de mettre en avant les relations interpersonnelles d’acteurs et leurs effets sur le développement de l’innovation. Nous soulignons en particulier l’importance des leaders d’opinion au cours des phases d’implémentation et de diffusion ; et montrons également l’importance de problématiser les questions devant être traitées afin d’améliorer le succès des programmes de recherche.

EPrint Type:Thesis
Keywords:Evaluation; Program Theory; Innovation Process; Ex-post Participatory Impact Pathway Analysis; Social Network Analysis; Actor Network Theory.
Subjects: Farming Systems
Food systems
Knowledge management > Research methodology and philosophy
Environmental aspects
Research affiliation: Switzerland > FiBL - Research Institute of Organic Agriculture Switzerland > Socio-Economics
France > Montpellier SupAgro - Centre international d'études supérieures en sciences agronomiques
France > INRA - Institut National de la Recherche Agronomique
Deposited By: Quiédeville, Dr. Sylvain
ID Code:33613
Deposited On:05 Nov 2018 11:15
Last Modified:05 Nov 2018 11:15
Document Language:English
Status:Published
Refereed:Peer-reviewed and accepted

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