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Catch crop in maize

{Tool} Catch crop in maize. [Untersaat in Mais.] Creator(s): Dierauer, Hansueli; Siegrist, Franziska and Weidmann, Gilles. Issuing Organisation(s): Research Institute of Organic Agriculture FiBL. OK-Net Arable Practice Abstract, no. 006. (2017)

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PDF - English (Catch crop in maize)
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PDF - German/Deutsch (Untersaat in Mais)
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Online at: http://orgprints.org/31021/

Summary

Outcome:
• Reduction of soil erosion, given a good development.
• Suppression of seed-propagated weeds.
• Better load-carrying capacity of the soil during harvest.
• Fixation of nitrogen thanks to the legumes, and utilisation of nutrients in the soil after maize harvest.
• Grazing possible immediately after maize harvest.
Inconveniences:
• Competition for water in the case of severe drought.
• Cost of seeds.
How to proceed:
• Sow the maize at the beginning of May.
• If possible, harrow a first time before appearance of the maize plants (blind harrowing). Second harrowing should take place at a plant height of 10 cm, when the maize plants are well rooted. Between a plant size of 10 to 20 cm a first hoeing should take place.
• Apply liquid manure at 25-30 m3 per ha.
• When the maize plants reach a height of about 20 to 30 cm (from 4- to 6-leaf stage), undertake a second hoeing. Combine the second hoeing with simultaneous sowing of the catch crop into the weed-free crop.
• Recommended pure crops/crop mixtures:
- Pure-clover crop: small-leaved white clover, hop clover, red clover (200 g/a) or sub clover (300 g/a). White clover and hop clover are less competitive than red clover or sub clover. Attention: Egyptian, Italian and Persian clover are normally too competitive.
- Clover-mixtures are less risky: E.g. sub clover/red clover (at a mixing ratio of 5:2, a total of 300 g/a) or white clover/hop clover 1:1, a total of 200 g/a.
- For farms with livestock, mixtures of grass and clover are an option. They can be used for grazing in autumn: E.g. white clover/smooth meadow-grass or meadow fescue or ryegrass (at a mixing ratio of 1:1, a total of about 250 g/a). Attention: ryegrass can be too competitive depending on the weather conditions.
Tips:
• If possible, sow before a longer precipitation period.
• Sowing of catch crops is only successful until the maize reaches a height of around 30 cm. Late sowings are strongly suppressed by shading of the crop and cannot properly develop.
• During long drought periods, competition for water and nutrients can impair the development of the catch crop or, if the catch crop grows too lush, the development of the maize.
• In the case of the presence of root spreading weeds like docks and couch grass, a catch crop is not recommended, as this would require tillage after the maize harvest.
• The catch crop is only profitable if it remains for the duration of winter. Depending on its development and use, it could also be utilised in the following summer. If it is incorporated into the soil in spring, it has a high value as a green manure crop.

Summary translation

Vorteile:
• Reduktion der Bodenerosion bei guter Entwicklung.
• Unterdrückung der Samenunkräuter.
• Bessere Tragfähigkeit des Bodens bei der Ernte.
• Stickstofffixierung durch die Leguminosen und Verwertung der Nährstoffe im Boden nach der Maisernte.
• Beweidung unmittelbar nach der Maisernte möglich.
Nachteile:
• Konkurrenz um Wasser bei starker Trockenheit.
• Kosten für Saatgut.
Vorgehen:
• Saat ab Anfang Mai.
• Wenn möglich einen ersten Striegeldurchgang vor dem Auflaufen des Mais durchführen (Blindstriegeln). Einen zweiten Striegeldurchgang bei 10 cm Höhe, wenn die Maispflanzen gut verwurzelt sind. Danach erfolgt ein erster Hackdurchgang.
• Güllegabe mit 25–30 m3 pro ha ausbringen.
• Bei einer Maispflanzengrösse von 20-30 cm (zirka 4-6-Blatt-Stadium) ein zweites Mal mit dem Hackgerät mit Gänsefussscharen hacken. Gleichzeitig in Kombination die Untersaat in unkrautfreien Bestand einsäen.
• Empfohlene Reinsaaten/Saatmischungen:
- Reinsaat Klee: kleinblättriger Weissklee, Gelbklee, Rotklee (200 g/a), Erdklee (300 g/a). Weissklee und Gelbklee sind weniger konkurrenzkräftig als Rotklee oder Erdklee. Achtung: Alexandriner-, Inkarnat- und Perserklee sind in der Regel zu konkurrenzkräftig.
- Klee-Gemenge sind weniger risikoreich: z.B. Erdklee/Rotklee im Mischungsverhältnis 5:2, total 300 g/a oder Weissklee/Gelbklee 1:1, total 200 g/a
- für Betriebe mit Vieh sind Mischungen mit Klee und Gras eine Option. Diese können im Herbst noch geweidet werden: z.B. Weissklee/Wiesenrispe oder Wiesenschwingel oder Raygras (im Mischungs-verhältnis 1:1, total zirka 250 g/a), Achtung: Raygräser (Weidelgras) können je nach Witterungsverlauf zu konkurrenzstark werden.
Hinweise:
• Die Saat möglichst vor einer längeren Niederschlagsperiode durchführen.
• Nur relativ frühe Einsaaten schnellwüchsiger Arten sind bis zu einer Maisgrösse von zirka 30 cm erfolgreich. Späte Saaten werden durch die Beschattung stark unterdrückt und können sich nicht mehr richtig entwickeln.
• Konkurrenz um Wasser und Nährstoffe kann vor allem bei anhaltender Trockenheit die Entwicklung der Untersaat oder, falls sich die Untersaat zu üppig entwickelt, diejenige des Mais beinträchtigen.
• Beim Vorhandensein von Wurzelunkräutern wie Ampfer und Quecken ist eine Untersaat nicht empfohlen, da diese wegen der Unkräuter nach der Maisernte gepflügt werden müsste.
• Die Untersaat lohnt sich nur, wenn sie über den Winter stehen bleiben kann. Je nach Entwicklung und Verwendungszweck kann sie auch noch den folgenden Sommer über stehen gelassen und genutzt werden. Bei Einarbeitung im Frühjahr hat sie einen guten Vorfruchtwert.

EPrint Type:Practice tool
What problem does the tool address?:As a late-sown crop with a large row spacing and slow early development, maize is vulnerable to erosion. Crop cover takes place as late as mid- to end of June. Soil compaction due to the use of heavy harvest machinery can further contribute to soil erosion.
What solution does the tool offer?:Due to its late establishment and tall growth, maize is well suited to catch cropping with pure or mixed clover (for stockless farms), or with overwintering, single-year grass-clover (for livestock-holding farms).
Country:Switzerland
Type of Practice Tool:Practice abstracts
Location:In Central European maize-cultivation areas with a moderate climate without pronounced drought periods
Theme:Nutrient management, Weed management, Crop specific
Keywords:arable farming, catch crop, crop species, cropping system, nitrogen fixation, nutrient cycle, nutrient management, undersowing, weed management
Keywords:arable farming, catch crop, crop species, cropping system, nitrogen fixation, nutrient cycle, nutrient management, undersowing, weed management
Agrovoc keywords:
LanguageValueURI
Englisharable farminghttp://aims.fao.org/aos/agrovoc/c_36528
Englishcatch cropshttp://aims.fao.org/aos/agrovoc/c_29684
Englishcropshttp://aims.fao.org/aos/agrovoc/c_1972
Englishcropping systemshttp://aims.fao.org/aos/agrovoc/c_1971
Englishnitrogen fixationhttp://aims.fao.org/aos/agrovoc/c_5196
Englishnutrient cycling in ecosystemshttp://aims.fao.org/aos/agrovoc/c_12869
Englishnutrient managementhttp://aims.fao.org/aos/agrovoc/c_330697
Englishundersowinghttp://aims.fao.org/aos/agrovoc/c_29253
Englishweed controlhttp://aims.fao.org/aos/agrovoc/c_8345
Subjects: Crop husbandry > Production systems
Crop husbandry > Crop combinations and interactions
Crop husbandry > Production systems > Cereals, pulses and oilseeds
Soil
Crop husbandry > Weed management
Farming Systems > Farm nutrient management
Research affiliation: Switzerland > FiBL - Research Institute of Organic Agriculture Switzerland > Advisory Service
European Union > OK-Net Arable
Related Links:http://farmknowledge.org/index.php/search-for-ok-tools?v=31021
Project ID:oknet
Deposited By: Forschungsinstitut für biologischen Landbau, FiBL
ID Code:31021
Deposited On:16 Jan 2017 08:45
Last Modified:23 Jan 2019 12:29
Document Language:English, German/Deutsch
Status:Published

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