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Co-designing innovative cropping systems to improve soil functioning in organic farming

Lefèvre, Vincent; Capitaine, Mathieu; Peigne, Joséphine and Roger-Estrade, Jean (2013) Co-designing innovative cropping systems to improve soil functioning in organic farming. [Conception et évaluation ex ante de systèmes de culture innovants pour améliorer le fonctionnement des sols en agriculture biologique.] Innovations Agronomiques, 32, pp. 47-60.

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Online at: http://www6.inra.fr/ciag/Revue/Volume-32-Novembre-2013

Summary

Organic agriculture is called upon to raise production to meet growing demand all the while ensuring the respect of the environment. In this context, improving the soil biological activity is crucial. Farmers are taking great interest in agroecological practices, such as conservation tillage associated with soil cover crops. The inclusion of these practices into current organic crop management systems calls for profound changes in the whole system.In this paper, we present aeight steps method to help farmers designing innovative prototypes of cropping systems. The method involves three design workshops, starting with a given decontextualized situation, before progressively integrating farmers‟ constraints. The method was run with two groups of six and seven farmers respectively in two different regions of France.Of the 28 completed prototypes designed, we present here only the seven most detailed. They differ greatly from current cropping systems in their increased use of cover crops (four times more frequent) and greatly decreased reliance on deep soil tillage (mouldboard plowing was eight times less frequent). Farmers initiated the adoption of these innovations by anticipating technical and pedoclimatic constraints. The method, involving researchers and farmers, produced conditions thatencouraged the famers to act creatively. Further studies in the form of ex post trials are necessary to accurately assess the consequences of such innovative cropping systems on soil functioning and crop performance.

Summary translation

La production agricole biologique est appelée à faire face à une demande croissante tout en assurant le respect de l‟environnement. Dans ce cadre, Il est essentiel de faire évoluer les pratiques pour favoriser le fonctionnement biologique des sols. La réduction de la perturbation mécanique du sol et le maintien d‟un couvert à sa surface sont deux pistes prometteuses. Pour adapter ces nouvelles combinaisons de pratiques en AB, il est nécessaire de repenser les systèmes de culture dans leur ensemble. Nous présentons une méthode pour accompagner les agriculteurs dans la conception de prototypes de système de culture favorisant le fonctionnement biologique des sols. La méthode comporte huit étapes impliquant trois ateliers de conception (de la rupture à la contextualisation). Elle a été mise en oeuvre avec deux groupes d‟agriculteurs en Auvergne et Rhône-Alpes.28 prototypes ont été conçus. Seuls les prototypes les plus aboutis sont ici analysés. Ils se différencient des systèmes actuels par un recours quatre fois plus important aux couverts végétaux et huit fois moins fréquent au labour. La diversité des connaissances des acteurs et l‟appui méthodologique a favorisé la créativité des agriculteurs et initié l‟appropriation des nouveautés. La mise en place d‟expérimentation est maintenant requise pour évaluer les performances des systèmes innovants.

EPrint Type:Journal paper
Keywords:de novo innovative design, farmers, participation, conservation tillage, cover crops, MASC2.0
Subjects: Soil > Soil quality
Soil > Soil quality > Soil biology
Soil
Research affiliation: France
France > ISARA - Institut supérieure d’agriculture Lyon
ISSN:1958-5853
Related Links:http://www6.inra.fr/comite_agriculture_biologique/Les-publications/Publications-scientifiques/Actes-DinABio-2013, http://www6.inra.fr/ciag
Deposited By: PENVERN, Servane
ID Code:26301
Deposited On:12 Aug 2014 15:16
Last Modified:12 Aug 2014 15:16
Document Language:French - Francais
Status:Published
Refereed:Peer-reviewed and accepted

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