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Assessment and comparisons of the environmental, economic and social performances of organic and conventional cattle systems

Pavie, Jérome; Chambaut, H.; Madeline, L. and Experton, Catherine (2013) Assessment and comparisons of the environmental, economic and social performances of organic and conventional cattle systems. [Evaluations et comparaisons des performances environnementales, économiques et sociales des systèmes bovins biologiques et conventionnels dans le cadre du projet CedABio.] Innovations Agronomiques, 30, pp. 27-40.

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Online at: http://www6.inra.fr/ciag/Revue/Volume-30-Septembre-2013

Summary

The main objective of "CedABio" was to estimate the environmental and socioeconomic benefits
anticipated in the bovine farming systems adopting an organic production mode. Beyond some obvious
advantages, the goal was to measure and ascertain the real contributions of a change to organic
farming for the dairy and beef farms. To lead this assessment, strong and technically accessible
indicators were selected, tested, and then looked for in 144 livestock farms, located in varied contexts to
take into account territorial diversity. Half of the farms were in organic mode. Their results are compared
with the other half producing in conventional mode, situated in the same zones, with similar structures.
The results and the observations performed in this network of commercial farms are completed by
additional measures on two experimental farms in organic production in the INRA station of Mirecourt in
J. Pavie et al.
28 Innovations Agronomiques 30 (2013), 27-40
dairy production and in Thorigné d’Anjou in beef production. The observations and studies took into
account three axes of the sustainability: environmental, economic and social. The environmental axis
includes the analysis of mineral balances, energy consumptions, biodiversity, gas emissions,
consumptions of sanitary and phytosanitary products as well as management of waste. The social axis
took into account workload and animal welfare. If some outputs confirmed results of previous works and
the anticipated profit of a conversion to organic farming, all do not show the same degree of interest for
a conversion to organic farming. Some elements of context, localization, quality of the surroundings,
levels of technical control observed in some conventional farms, reduce the interest expected from a
conversion to organic farming.

Summary translation

L'objectif central de « CedABio » était d'évaluer les bénéfices environnementaux et socio-économiques
pressentis dans les systèmes d'élevages bovins adoptant le mode de production biologique. Au-delà de
certains avantages évidents, il s'agissait de mesurer et d'objectiver les apports réels d'un passage à
l'agriculture biologique pour les élevages en production de lait et de viande. Pour conduire cette
évaluation, des indicateurs robustes, techniquement accessibles et communicables ont été
sélectionnés, testés, puis évalués dans 144 élevages bovins lait et viande situés dans des contextes
suffisamment variés pour prendre en compte la diversité territoriale. La moitié des élevages est en
mode biologique. Leurs résultats sont comparés à l'autre moitié produisant en mode conventionnel,
dans les mêmes zones, et dont les structures d'exploitation sont proches. Les résultats obtenus et
observations réalisées dans le cadre de fermes commerciales sont complétés par des mesures plus
fines sur deux fermes expérimentales en production biologique à la station de l'INRA de Mirecourt en
production de lait (88) et à Thorigné-d'Anjou en viande bovine (49). Les champs d'observations et
d'études ont porté sur les trois axes de la durabilité : environnemental, économique et social. L'axe
environnemental comprend l'analyse des bilans des minéraux, les consommations d'énergie, la
biodiversité, la mesure d'émissions de gaz à effet de serre, l'analyse des consommations de produits
sanitaires d'élevage et phytosanitaires ainsi que la gestion des déchets. L'axe social aborde les thèmes
du ressenti au travail de l'éleveur et une approche du bien-être animal. Enfin, l'axe économique traite
des coûts de production et d'indicateurs de performances des exploitations. Si certains champs
d'études confirment les résultats de travaux antérieurs et les pressentis du bénéfice d'un passage en
agriculture biologique, tous ne témoignent pas du même degré d'intérêt d'une conversion à l'agriculture
biologique. Certains éléments de contexte, localisation, qualité de l'environnement périphérique aux
exploitations...mais aussi les niveaux de maîtrise observés sur certains champs en exploitations
conventionnelles, réduisent parfois l'intérêt attendu d'une conversion à l'agriculture biologique.

EPrint Type:Journal paper
Keywords:organic production, environment, sustainability, cattle systems
Subjects: Animal husbandry > Production systems
Farming Systems > Farm economics
Animal husbandry
Farming Systems > Social aspects
Environmental aspects
Research affiliation: France
France > IE - Institut de l’élevage
France > ITAB - Institut Technique en Agriculture Biologique
ISSN:1958-5853
Related Links:https://www6.inra.fr/comite_agriculture_biologique/Les-publications/Actes-DinABio-2013, http://www6.inra.fr/ciag/Revue/Volume-32-Novembre-2013
Deposited By: PENVERN, Servane
ID Code:26211
Deposited On:12 Aug 2014 14:52
Last Modified:12 Aug 2014 14:52
Document Language:French/Francais
Status:Published
Refereed:Peer-reviewed and accepted

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