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Habitat structure versus food abundance: the importance of sparse vegetation for the common redstart Phoenicurus phoenicurus

Martinez, Nicolas; Jenni, Lukas; Wyss, Eric and Zbinden, Niklaus (2010) Habitat structure versus food abundance: the importance of sparse vegetation for the common redstart Phoenicurus phoenicurus. [Habitatstruktur gegenüber Nahrungsdichte: die Bedeutung lückiger Vegetation für den Gartenrotschwanz.] Journal of Ornithology (151), pp. 297-307.

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Summary

As many other birds breeding in agricultural areas, the common redstart declined strongly in many Central European countries over the last 60 years. The destruction of traditionally managed orchards, an important breeding habitat in Central Europe, is a relevant cause. An additional factor for the decline of this species could be the intensified management of the ground vegetation in orchards through reducing food availability and lowering prey detectability and accessibility. In this study we examined the importance of surfaces with sparse vegetation for the location of redstart territories and for foraging. To validate the results of these field studies we made habitat-choice experiments in aviaries with captive birds. Territories occupied by redstarts in orchards of northwestern Switzerland contained a significantly higher proportion of surfaces with sparse vegetation than unoccupied control sites. Redstarts made almost five times more hunting flights into experimentally established ruderal vegetation strips than into adjacent unmown meadows. No difference was observed when the meadow was freshly mown. Vegetation height and the proportion of open ground surface correctly predicted the vegetation type for hunting in 77% of the cases. Experiments in aviaries offering two types of sparse vegetation and a dense meadow supported the results of the field experiments. Even a four fold increase of the food abundance in the meadow did not lead to a noticeable change in preference for the sparse vegetation types. For the conservation of the common redstart, not only traditionally managed orchards with tall trees with cavities should be preserved but also areas with sparse vegetation should be favored.
(c) Dt. Ornithologen-Gesellschaft e.V.

Summary translation

Wie viele andere, in Kulturlandschaften brütende Vogelarten, erlitt der Gartenrotschwanz innerhalb der letzten 60 Jahre einen starken Bestandsrückgang in vielen Ländern Mitteleuropas. Eine wichtige Ursache dafür ist die Zerstörung von traditionell bewirtschafteten Hochstammobstgärten, einem bedeutenden Bruthabitat des Gartenrotschwanzes in Mitteleuropa. Die intensivierte Nutzung der Bodenvegetation in den Obstgärten, welche möglicherweise dazu führt, dass die Entdeckungswahrscheinlichkeit und die Erreichbarkeit von Beutetieren erschwert wird, könnte eine weitere Ursache für den beobachteten Bestandsrückgang sein. In der vorliegenden Arbeit untersuchten wir die Bedeutung lückiger Vegetationsflächen bei der Revierwahl und beim Nahrungserwerb des Gartenrotschwanzes. Um die Ergebnisse dieser Feldexperimente zu validieren, führten wir mit Hilfe von Gefangenschaftsvögeln Habitatwahlexperimente in Volieren durch. Besetzte Gartenrotschwanz-Reviere in Obstgärten der Nordwestschweiz hatten einen signifikant höheren Anteil an lückiger Vegetation als nicht besetzte Kontrollflächen. Zudem unternahmen Gartenrotschwänze beinahe fünfmal mehr Fangflüge in experimentell erstellte Ruderalbrachen als in ungemähte Wiesen. Hatten die Gartenrotschwänze jedoch die Wahl zwischen den Ruderalbrachen und frisch gemähten Wiesen, konnte keine Präferenz festgestellt werden. Mit Hilfe der Vegetationshöhe und des Anteils an offenem Boden konnte in 77% der Fälle korrekt vorhergesagt werden, wohin Gartenrotschwänze ihre Fangflüge unternehmen. Versuche in Volieren mit zwei lückigen Vegetationstypen und einer dichten Wiese als potenzielle Jagdhabitate bestätigten die Resultate aus den Feldexperimenten. Selbst bei vierfach höherer Futtermenge in der dichten Wiese, wurden die lückigen Vegetationstypen signifikant häufiger zum Nahrungserwerb genutzt. Förderprogramme für den Gartenrotschwanz sollten daher nicht nur traditionell bewirtschaftete Hochstammobstgärten erhalten, sondern in diesen Obstgärten auch Flächen mit lückiger Vegetation fördern.

EPrint Type:Journal paper
Keywords:Orchard, Habitat structure, Foraging, Farmland, Phoenicurus phoenicurus, Gartenrotschwanz, Hochstammobstgarten, Bodenvegetation, Habitat, Brutverhalten
Subjects: Environmental aspects > Biodiversity and ecosystem services
Crop husbandry > Production systems > Fruit and berries
Research affiliation: Switzerland > FiBL - Research Institute of Organic Agriculture Switzerland > Entomolgy
Switzerland > FiBL - Research Institute of Organic Agriculture Switzerland > Sustainability > Biodiversity
DOI:DOI 10.1007/s10336-009-0455-6
Related Links:http://www.fibl.org, http://www vogelwarte.ch
Deposited By: Wyss, Eric
ID Code:16970
Deposited On:08 Apr 2010 12:36
Last Modified:09 Dec 2010 14:13
Document Language:English
Status:Published
Refereed:Peer-reviewed and accepted

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