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Investigation on the influence of nematophagous fungi as feed additive on nematode infection risk of sheep and goats on pasture

Epe, C.; Holst, C.; Koopmann, R.; Schnieder, T.; Larsen, M. and von Samson-Himmelstjerna, G. (2008) Investigation on the influence of nematophagous fungi as feed additive on nematode infection risk of sheep and goats on pasture. Landbauforschung vTI - Agriculture and Forestry Research, 58 (3), pp. 191-202.

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Summary

Gastrointestinal nematodes in small ruminants cause high economic losses. Thus on most farms anthelmintic treatment is required. In response to increasing problems with anthelmintic resistance, biological control, for example the use of nematophagous fungi, has received significant attention. The aim of this study was to investigate the effect of Duddingtonia flagrans orally applied to small ruminants on natural infection with gastrointestinal nematodes in a field study in Northern Germany.
20 goats and 20 sheep were fed daily for 3 months with 5x105 spores of D. flagrans per kg bodyweight. Differences in body weight, faecal egg count and larval development in faeces and on pasture in comparison with same-sized control groups were analysed. After 3 months the control goats showed significantly higher mean faecal egg count than the fungus-fed group. No significant difference was found between the two sheep groups. The maximum in larval reduction in faeces was 81.3 % in the sheep groups and 67.9 % in the goat groups (not significant). At the end of the study the body weight gain in the fungus-treated groups was 1.7 kg higher in goats and 0.7 kg higher in sheep than in the control groups (not significant). Regarding the first-year-grazing goats only, the bodyweights revealed significant differences (p<0.05). No statistically significant differences were observed in pasture larval counts.
In the study presented here, no clear effect of fungus could be observed. A modified feeding regimen, perhaps with permanent release boluses or feed blocks, may improve the efficacy. Furthermore, it seems that climatic conditions during the study period could have influenced the results and displayed how sensitive the fungus application may be on such parameters.

Summary translation

Gastrointestinale Nematoden bei kleinen Wiederkäuern verursachen hohe wirtschaftliche Verluste, sodass eine Entwurmung auf den meisten Betrieben notwendig wird. Die zunehmende Verbreitung von Anthelminthikaresistenz lässt eine biologische Bekämpfung, wie z. B. mit nematophagen Mikropilzen, interessant werden. Dieser Feldversuch an kleinen Wiederkäuern in Norddeutschland befasste sich mit dem Einfluss der Zufütterung von Duddingtonia flagrans Sporen auf Infektionen mit Magen-Darm-Nematoden.
20 Ziegen und 20 Schafe wurden 3 Monate lang täglich mit 5x105 Sporen von D. flagrans pro kg Körpergewicht zugefüttert. Die Unterschiede zu den gleichgroßen Kontrollgruppen bzgl. Körpergewicht, Eizahl pro Gramm Kot und Larven in Kot- und Weidegrasproben wurden ermittelt. Nach 3 Monaten hatten die Ziegen der Kontrollgruppe signifikant höhere mittlere Eiausscheidungszahlen als die der Versuchsgruppe. Bei den Schafen gab es keine signifikanten Unterschiede. Maximal wurde die Larvenanzahl um 81,3 % bei den Schafen und um 67,9 % bei den Ziegen reduziert (nicht signifikant). Zum Ende war der Körpergewichtszuwachs bei den Versuchsziegen 1,7 kg und bei den Versuchsschafen 0,7 kg höher als in den Kontrollgruppen (nicht signifikant). Nur die Untergruppe der erstsömmrigen Ziegen erreichte signifikante Körpergewichtsunterschiede (p<0,05). Keine signifikanten Unterschiede ergaben sich bei den Weidegraslarven. Witterungsbedingungen könnten die Resultate beeinflusst haben und damit gezeigt haben, wie empfindlich diese Methode gegen solche Parameter zu sein scheint.
Die vorliegende Studie zeigte keinen eindeutigen Effekt einer Zufütterung mit D. flagrans. Ein modifiziertes Fütterungsregime, z. B. mit Boli oder Lecksteinen, könnte die Wirksamkeit verbessern.

EPrint Type:Journal paper
Keywords:biological control, Duddingtonia flagrans, sheep, goat, gastrointestinal nematodes
Subjects: Animal husbandry > Health and welfare
Research affiliation: Germany > Federal Research Institute for Rural Areas, Forestry and Fisheries - VTI > Institute of Organic Farming - OEL
Germany > Other organizations
Deposited By: Koopmann, Dr. med. vet. Regine
ID Code:14751
Deposited On:01 Apr 2009
Last Modified:12 Apr 2010 07:38
Document Language:English
Status:Published
Refereed:Peer-reviewed and accepted

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