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INFORMACION ASIMETRICA Y ACTIVOS ESPECIFICOS EN LA AGRICULTURA ORGANICA: UNA INTERPRETACION NEOINSTITUCIONAL

Alejua, Hilda Yelitza and Lopez, Ricardo Castillo (2005) INFORMACION ASIMETRICA Y ACTIVOS ESPECIFICOS EN LA AGRICULTURA ORGANICA: UNA INTERPRETACION NEOINSTITUCIONAL. [SPECIFIC INFORMATION ASIMETRICA AND ASSETS IN AGRICULTURE ORGANIC: AN INTERPRETATION NEOINSTITUCIONAL.] magazine cientifica Compendium 14, July 2005 (Compendium14), pp. 21-37.

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89Kb

Online at: http://www.ucla.edu.ve/Dac/Compendium

Summary

INFORMACION ASIMETRICA Y ACTIVOS ESPECIFICOS EN LA AGRICULTURA
ORGANICA: UNA INTERPRETACION NEOINSTITUCIONAL
Hilda Alejua y Ricardo Castillo Docentes Investigadores del Decanato de Ingeniería Agronómica de la Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado UCLA. Venezuela halejua@yahoo.com,
Introducción:
El objetivo de la presente investigación es analizar las posibles consecuencias de la información asimétrica y los activos específicos en las actividades económicas relacionadas con la agricultura orgánica, haciendo uso del marco teórico de la economía neoinstitucional. Para lograr el objetivo propuesto, el estudio parte de la revisión de los planteamientos de la economía neoinstitucional, destacando las implicaciones de los costos de transacción en el desenvolvimiento de las actividades económicas. Esta teoría parte del supuesto de que la información acerca de las condiciones del mercado es incompleta y, además, está distribuida de manera asimétrica entre los agentes económicos. Lo anterior se sustenta en que la producción, adquisición y procesamiento de la información es costosa, ya que los mercados no la proporcionan adecuadamente (Ayala, 1999). El supuesto de la información incompleta y asimétrica contradice un supuesto fundamental de la teoría neoclásica, la información perfecta, el cual es considerado el sustento fundamental de todo el “edificio” teórico sobre el que se ha construido “la corriente principal” de la teoría económica. La información incompleta se presenta en los mercados debido a que los precios no transmiten toda la información que se requiere para llevar a cabo el intercambio, lo que, a su vez, aumenta la incertidumbre y los riesgos relacionados con los intercambios y posibilita la formación de mercados incompletos y segmentados.
Metodología: Representa un estudio analítico - interpretativo, donde se realiza una interpretación neoinstitucional de la agricultura orgánica, resaltando dos aspectos fundamentales: Por un lado, la relación existente entre la información asimétrica de la agricultura orgánica y la necesidad de certificación de esos productos, y, por el otro, la especificidad de los activos de esos sistemas productivos. La agricultura orgánica se basa en la presencia de atributos de confianza, los cuales originan un problema de información asimétrica en esa actividad. Para disminuir el referido problema, se hace uso del proceso de certificación, por medio del cual es posible transformar los atributos de confianza en atributos de búsqueda. Sin embargo al convertirse el proceso de certificación en un activo específico se produce un efecto de encerramiento de muchos de los recursos relacionados con esas actividades productivas sobre todo tomando en cuenta la magnitud de dicha inversión. Es decir; la presencia de atributos de confianza es la causa de la existencia de algunos de los activos específicos de la agricultura orgánica. Esa situación, en cierta forma, disminuye las posibilidades de comportamiento oportunista por parte de los productores agrícolas. Esto se debe a que esos productores perderían las inversiones que hubiesen realizado en caso de descubrirse que intentan engañar a los demás agentes involucrados en ese sistema de producción y distribución de alimentos. Así, la presencia de activos específicos en ese sub. sector económico, otorga una cierta garantía de que los productores no intentarían aprovecharse de la información asimétrica que caracteriza a la agricultura orgánica. El problema es que a pesar de que la presencia de activos específicos disminuye la tendencia al comportamiento oportunista por parte de los productores orgánicos, los mismos elevan los riesgos de mercado de estos productos. Esto se debe al hecho de que son los productores agrícolas los agentes económicos que poseen una mayor proporción de inversiones en activos específicos dentro de esa cadena productiva. Así, los demás productores no tienen los mismos incentivos económicos para disminuir la tendencia al comportamiento oportunista. Esto podría originar un potencial aprovechamiento de las cuasi rentas de los productores orgánicos por parte de algunos agentes económicos. Por supuesto, se debe reconocer que para el logro del equilibrio a mediano y largo plazo de la agricultura orgánica, debiera existir un sobreprecio para los productores de manera que se compensen los mayores riesgos, sin embargo, también se debe reconocer que un cambio en las condiciones de competencia en los mercados podría inducir a una variación de los niveles de los referidos sobreprecios.
Cabe señalar, adicionalmente, que tal como está planteado en el marco teórico de la economía neoinstitucional, cuando en un sector productivo los activos específicos constituyen una proporción importante de los activos totales, el mercado seguramente no constituya una alternativa viable de coordinación vertical de las actividades productivas, puesto que los agentes económicos requerirían de una cierta garantía de que las relaciones de intercambio habrían de continuar, por lo menos hasta la amortización total de los activos específicos involucrados. De allí que la integración vertical y la contratación podrían convertirse en los mecanismos de coordinación vertical para este tipo de actividades. La integración vertical, por un lado, implicaría la adquisición por parte de una empresa, de los diversos eslabones que conforman la cadena de producción y distribución de alimentos orgánicos. Esto, por supuesto, sería una opción difícil de instrumentar para los pequeños productores. La contratación, por su parte, implicaría que los distribuidores establecerían contratos con los productores orgánicos mediante los cuales estos últimos estarían subordinados a las órdenes de los primeros.
Resultados e implicaciones: el análisis de la agricultura orgánica desde esta perspectiva teórica, permite evidenciar que ese sector productivo presenta una proporción de activos específicos involucrados mayor que la agricultura “tradicional”. Ese aspecto, si bien podría disminuir la tendencia al comportamiento oportunista por parte de los productores agrícolas, también implica mayores riesgos relacionados con el mercado de ese tipo de productos. Esos riegos, por supuesto, son en la actualidad compensados por un sobreprecio de estos productos. Sin embargo, las consecuencias de la existencia de la información asimétrica y los activos específicos en la agricultura orgánica, a nuestro juicio, deberían ser analizadas con suma cautela en conjunción con las tendencias que pudieran presentarse en los precios de los productos orgánicos, debido a los riesgos implícitos de los mismos en los pequeños productores agrícolas de los países en desarrollo. Por supuesto, se debe reconocer que una parte de estos activos específicos podrían ser (y de hecho son) financiados por el Estado o por organismos multilaterales pero, desde nuestro particular punto de vista, una parte importante de esos recursos podrían no llegar a cumplir el objetivo para el que realmente fueron destinados: apalancar procesos de desarrollo rural. Finalmente, queremos manifestar que nos sentiríamos sumamente satisfechos si el contenido de este trabajo es interpretado como una invitación a un debate riguroso que conduzca a un abordaje concienzudo de esta temática, que se considera de vital importancia para el logro del tan anhelado desarrollo sustentable.

Summary translation

SPECIFIC INFORMATION ASIMETRICA AND ASSETS IN AGRICULTURE
ORGANIC: AN INTERPRETATION NEOINSTITUCIONAL
Hilda Alejua and Lopez Ricardo Castillo. Researchers from Teachers College of Agricultural Engineering at the University Centroccidental Lisandro Alvarado UCLA.
Venezuela
Introduction:
The purpose of this research is to analyze the possible consequences of asymmetric information and assets specific economic activities related to organic farming, using the theoretical framework of the economy neoinstitucional. To achieve its goal, the study part of the review of the approaches to the economy neoinstitucional, highlighting the implications of transaction costs in the development of economic activities. This theory assumes that the information about market conditions is incomplete and is also distributed in an asymmetrical manner among traders. The foregoing is based on the production, acquisition and processing of information is costly, as markets do not provide adequate (Ayala, 1999). The case of incomplete information and asymmetric contradicts a fundamental assumption of neoclassical theory, the perfect information, which is considered the primary livelihood of the entire "building" on the theory that has been built "mainstream" of economic theory . The incomplete information is presented on the markets because the prices do not transmit any information that is required to carry out the exchange, which in turn increases the uncertainty and risks related to trade and allowing the formation of incomplete and segmented markets.
Methodology: Represents an analytical study-interpretation, which makes a neoinstitucional of organic agriculture, highlighting two key aspects: On the one hand, the relationship between asymmetric information of organic agriculture and the need for certification of these products, and on the other hand, the specificity of the assets of these production systems. Organic farming is based on the presence of attributes of confidence, which originate a problem of asymmetric information in this activity. To reduce the aforementioned problem, it makes use of the certification process, through which it is possible to transform the attributes of confidence in search attributes. But by becoming the certification process in a specific asset is an effect of enclosure of many of the resources associated with these productive activities especially taking into account the magnitude of this investment. In other words; The presence of attributes of trust is the cause of some of the assets specific organic agriculture. That situation, in a way, diminishes the potential for opportunistic behavior on the part of farmers. This is because these producers would lose the investment they had made in the event of discovery that try to deceive the other players involved in this system of food production and distribution. Thus, the presence of specific assets in that sub. Industry gives a certain guarantee that producers do not try to take advantage of asymmetric information that characterizes organic agriculture. The problem is that despite the presence of specific assets diminishes the tendency to opportunistic behavior on the part of organic producers, the same amount the market risks of these products. This is because many of which are agricultural producers, operators who possess a higher proportion of investments in specific assets within that supply chain. Thus, the other producers do not have the same economic incentives to reduce the tendency to opportunistic behavior. This could cause a potential use of quasi-rents of organic producers by some traders. Of course, it must be recognized that for the achievement of balance in the medium and long-term organic farming, there should be a premium for producers so as to compensate for the increased risk, however, one must also recognize that a change in the competitive conditions in the markets could lead to a variation in the levels of those surcharges.
It should be noted, additionally, as written in the theoretical framework of the economy neoinstitucional when a productive sector specific assets constitute a significant proportion of total assets, the market certainly does not constitute a viable alternative to vertical coordination of activities productive, since economic agents would require a certain guarantee that the terms of trade should continue, at least until the write-off of specific assets involved. Hence, the vertical integration and recruitment could become vertical coordination mechanisms for such activities. Vertical integration on the one hand, involve the acquisition by a company of the various links which make up the chain of production and distribution of organic food. This, of course, one option would be difficult to implement for small producers. The recruitment, in turn, would mean that distributors established contracts with organic producers through which the latter would be subject to the orders of the former.
Results and implications: the analysis of organic agriculture from this theoretical perspective makes evident that the manufacturing sector has a ratio of specific assets involved larger than agriculture "traditional". That aspect, although it might reduce the tendency to opportunistic behavior on the part of farmers, it also implies higher risks associated with the market for such products. Those risks, of course, are now offset by a surcharge of these products. However, the consequences of the existence of asymmetric information and the specific assets in organic agriculture, in our view, should be considered with great caution in conjunction with the trends that might arise in the prices of organic products, due to risks involved in the same small agricultural producers in developing countries. Of course, it should be recognized that some of these specific assets could be (and in fact are) funded by the State or by multilateral agencies, but particularly from our point of view, a significant part of those resources could not get to perform the reason for which they were really geared leverage rural development processes. Finally, we say that we would be very satisfied if the content of this work is interpreted as an invitation to thorough discussions leading to a conscientious approach to this issue, which is considered vital for the achievement of sustainable development as desired.

EPrint Type:Newspaper or magazine article
Keywords:Key words: Neoinstitutional economics; Transaction cost; Organic agriculture; Specifics asset; Asymmetric information Key words: Neoinstitutional economics; Transaction cost; Organic agriculture; Specifics asset; Asymmetric information
Subjects: Values, standards and certification > Consumer issues
Research affiliation: Venezuela > University Centroccidental Lisandro Alvarado UCLA
Deposited By: Hilda, Hilda Yelitza Alejua Alvarez
ID Code:11984
Deposited On:01 Nov 2007
Last Modified:12 Apr 2010 07:36
Document Language:English
Status:Published
Refereed:Peer-reviewed and accepted

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